Independent Designers Join Forces For A Non-Profit Fashion Show During London Fashion Week

I don’t think anyone gravitates towards fashion industry only to generate fortunes. Fashion is first and foremost an art form and always begins with a personal passion but there’s no denying it is also a massive business contributing to global economics. In Europe, London Fashion Week is the leading the pack being the second most profitable global fashion event, right after New York Fashion Week. It is estimated that orders of over £100m are placed during London Fashion Week each season, the fashion industry contributing £28.1 billion to UK economics (source: The British Fashion Council).

But the business mindset has its downfalls. While fashion week is a major platform opportunity for young, emerging designers, it is clear that due to the high rates, some will never have the finance to show their talent to potential customers. The rates for organizing catwalk shows in London are £0-£30,000 for emerging designers, £31,000 – £199,000 standard and whopping £200,000 + for the established. For designer showrooms the standard rates start at £425 pm2 + VAT with 4m2 being the smallest space possible.

So what are these designers to do? I got the chance to interview Stacey Syiem, the founder of Independent London Fashion Week Designers Association.

ilfwda4
Photo: ILFWDA

What is ILFWDA and how did it all begin?

Independent London Fashion Week Designers Association is a collective group of designers organizing our own show during London Fashion Week. It was founded in September 2017 as we got tired of being exploited by event organisers that mushroom out during LFW, offering start-up designers off-schedule shows for an expensive fee. The designers end up paying thousands of pounds just to showcase their work and some of us barely get our ROI. The fees are steep and the results dissapointing as those off-schedule shows aren’t marketed well. We want to help independent designers with their business by giving them a tailored fashion marketing service they deserve.”

How many designers are you?

“We have a support forum of 80 designers who have committed to take part in our forthcoming shows and we’re growing stronger.”

 What is your passion in fashion?

“I’m a self-taught designer and an entrepreneur since high school. I love textures, uniqueness and experimenting with designs and structure. I am more drawn to natural fibres than prints or plastic.”

There are sponsorship programs provided by The British Fashion Council, such as NEWGEN and Future British. What are the chances to get sponsored as an emerging young designer?

“The chances are very thin if you’re not a graduate from a well recognised fashion institute. We have applied but have not received a positive reply yet.”

ILFWDA fashion show is a non-profit organization and you’re also donating for UNICEF UK, which is awesome. Has the British fashion community reacted positively for you joining forces and rising against the corporate game?

“Oh yes. Just for our first show in February we’ll have professionals flying from across the globe just to dedicate their time and energy for a good cause. Normally they would charge their client a hefty fee. Isn’t that motivating! The British and international fashion community have been absolutely supportive. We’ve all had similar experiences in some way or the other in a fashion event. One emerging designer were asked to pay £1500 to join a show they’d have no control of what’s going on and if they wanted a space to sell their products they’d have to spend another £1500. Unknown designers rarely make it to break-even.”

ILFWDA’s first ever show will be held as a part of London Fashion Week’s off-schedule program on February 16th 2018. What are your hopes for the show and the association?

“We’re quite nervous as this is going down in the history of Fashion Week.  We’re a non-profit designers cooperative group organizing our own fashion show due to too much exploitation in the event management business. Of course, people need to get paid at the end of the day but being a greedy businessman is something ILFWDA doesn’t support.”

Do you wish to stay off-programme in the future and even grow the opposition or would you want to show as a part of the official program?

“Definitely the opposition as we see talent not status or money. We wholly support emerging designers, especially those who use sustainable fabrics produced in the UK . Things are going to change with ILFWDA as our marketing strategy is very different to other basic event organizers as we’re all designers and we want our businesses to grow and be successful.”

ILFWDA Fashion Event will take place in February 16th 2018 from 11am to 5pm at Waldorf Hilton Hotel with catwalk shows and designers pop-ups.

The tickets are now available but if can’t make it to London, stay tuned for Stylefullness’s report from the event.

ilfwda

 

FIN: En usko että kukaan hakeutuu muotialalle vain dollarin kuvat silmissä. Muodissa on ennen kaikkea kyse luovuudesta ja se vaatii aina lähtökohdakseen suunnittelijan henkilökohtaisen intohimon. Siitä huolimatta muotiteollisuudella on suuri vaikutus globaaliin markkinatalouteen. Euroopassa kärkeä pitää kahdesti vuodessa järjestettävä London Fashion Week, joka on maailman toiseksi tuottavin muotitapahtuma heti New York Fashion Weekin jälkeen. Tapahtuman aikana odotetaan syntyvän tilauksia yli 100 miljoonan punnan edestä, ja kaikkiaan muotiteollisuus tukee osaltaan Iso-Britannian kansantaloutta vuosittain jopa 28.1 miljardilla punnalla (lähde: The British Fashion Council).

Bisnesajattelulla on kuitenkin kääntöpuolensa. Muotiviikolla esittäytyminen on suuri mahdollisuus ja ponnahduslauta aloitteleville suunnittelijoille, mutta korkeiden osallistumismaksujen takia osa heistä ei koskaan pääse näyttämään lahjakkuuttaan potentiaaliselle asiakaskunnalle. Järjestäjälle maksettavat muotinäytöstaksat lähtevät Lontoossa 0-30 000 punnasta (0-32 824€) aloitteleville suunnittelijoille, ja voivat nousta jopa yli 200 000 puntaan (218 823€) vakiintuneille brändeille. Neljän-viiden neliömetrin suuruisten esittelytilojen vuokrat taas ovat keskimäärin 425 puntaa (465€) / m2 + alv.

Mitä siis käy suunnittelijoille, joilla ei ole resursseja näihin osallistumismaksuihin? Sain tilaisuuden haastatella Stacey Syiemia, Independent London Fashion Week Designers Associationin perustajaa.

Mikä on ILFWDA ja miten kaikki sai alkunsa?

Independent London Fashion Week Designers Association on itsenäisten suunnittelijoiden kollektiivi, joka perustettiin syyskuussa 2017 vastalauseena London Fashion Weekin kiskurihinnoille. Tapahtumanjärjestäjät tarjoavat start-up-suunnittelijoille näytösaikoja off-ohjelmistossa hyvin korkeaan hintaan. Näitä off-ohjelmiston näytöksiä ei markkinoida yhtä hyvin kuin pääohjelmistoa, joten osa suunnittelijoista ei koskaan saa rahojaan takaisin. He joutuvat sijoittamaan tuhansia puntia vain saadakseen työnsä näytille, mutta tulokset ovat epätyydyttäviä. Haluamme auttaa näitä aloittelevia suunnittelijoita ja tarjota heille näkyvyyttä jonka he ansaitsevat.”

Kuinka monta suunnittelijaa kollektiiviin kuuluu?

“Meillä on tällä hetkellä 80 suunnittelijasta koostuva tukifoorumi ja lukumäärä on kasvussa. He ovat kaikki sitoutuneet tuleviin näytöksiimme.”

Mikä on oma intohimosi suunnittelijana?

“Olen itseoppinut suunnittelija ja yksityisyrittäjä jo lukioikäisestä lähtien. Rakastan ainutlaatuisuutta ja erilaisia tekstuureja, ja haluan leikitellä rakenteilla ja muodoilla. Luonnonmateriaalit houkuttelevat minua enemmän kuin muovi ja printit.”

The British Fashion Council tarjoaa aloitteleville suunnittelijoille sponsorointiohjelmia, kuten NEWGEN and Future British. Kuinka suuri mahdollisuus kollektiivinne suunnittelijoilla on päästä näihin tukiohjelmiin?

“Kouluttamattomille suunnittelijoille mahdollisuus on todella pieni. Olemme toki hakeneet, mutta emme ole vielä saaneet positiivista vastausta.”

ILFWDA:n muotinäytös on voittoa tavoittelematon yhdistys, ja näytöksestä saadut tuotot lahjoitetaan UNICEFille. Onko brittiläinen muotiyhteisö ottanut teidät ja vastaiskunne hyvin vastaan?

“Ilman muuta. Pelkästään tulevaa näytöstämme varten eri alojen ammattilaiset ympäri maailmaa ovat tarjonneet apuaan. He lentävät Lontooseen antamaan oman panoksensa veloituksetta, vaikka se tavallisesti kustantaisi suunnittelijalle suuria summia. Eikö olekin motivoivaa? Brittiläinen ja kansainvälinen muotiyhteisö on ollut todella kannustava, sillä meillä kaikilla on samankaltaisia kokemuksia suurista tapahtumista. Eräs aloitteleva suunnittelija joutui maksamaan 1500 puntaa (1641€) päästäkseen osaksi näytöstä, jonka kulkuun hänellä ei ollut mitään vaikutusvaltaa, ja toiset 1500 puntaa saadakseen myyntitilan tuotteilleen. Tuntemattomat suunnittelijat harvoin pääsevät lopulta edes nollille.”

ILFWDA:n ensimmäinen muotinäytös järjestetään 16. helmikuuta London Fashion Weekin off-ohjelmistossa. Mitä odotuksia teillä on tapahtumalta?

“Olemme jännittyneitä, sillä tämä on poikkeuksellinen tapahtuma muotiviikkojen historiassa. Suunnittelijoiden itsensä organisoima, voittoa tavoittelematon muotinäytös järjestetään samanaikaisesti pääohjelmiston kanssa vastalauseena tapahtumanjärjestäjien liialliselle riistolle. Tottakai ihmisten kuuluu saada työstään palkkaa, mutta ahne bisnesajattelu ei kuulu ILFWDA:n arvomaailmaan.”

Haluatteko jatkossakin pysytellä oppositiossa ja off-ohjelmistossa vai toivotteko tulevaisuudessa pääsevänne osaksi pääohjelmistoa?

“Haluamme ehdottomasti pysyä oppositiossa, sillä meille tärkeintä ei ole status tai raha, vaan lahjakkuus. Tuemme täysillä aloittelevia suunnittelijoita, ja erityisesti niitä, jotka käyttävät Iso-Britanniassa tuotettuja, ympäristöystävällisiä materiaaleja. Muotimaailma tulee ILFWDA:n myötä muuttumaan, sillä markkinointistrategiamme on täysin erilainen tavallisiin tapahtumanjärjestäjiin verrattuna. Olemme kaikki itse suunnittelijoita ja haluamme brändiemme menestyvän ja kasvavan.”

ILFWDA muotitapahtuma järjestetään 16.2.2018 klo 11-17 Lontoon Waldorf Hilton -hotellissa. Ohjelmassa on kollektiivin suunnittelijoiden näytöksiä, sekä pop-up-myyntipisteitä. 

Lipunmyynti on nyt auki, mutta jos et pääse paikan päälle Lontooseen, seuraa Stylefullnessin raportointia tapahtumasta.

sign

Follow Stylefullness with

Bloglovin’ | Facebook | Instagram

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s

%d bloggers like this:
search previous next tag category expand menu location phone mail time cart zoom edit close